Pentesting: El Hackeo Ético al servicio de la detección de vulnerabilidades

PentestingLos ciber-criminales son oportunistas por naturaleza. Lo que quiere decir que sin importar cuánto nos esforcemos en proteger nuestros sistemas; siempre habrá uno esperando la ocasión ideal para aprovechar algún punto débil de nuestras redes. Tomando en cuenta esta situación de vulnerabilidad a la que estamos expuestos; los profesionales de seguridad han propuesto  una solución que ha logrado poner el hackeo de sistemas al servicio de la detección de amenazas: El Pentesting. 

Esta herramienta de seguridad también llamada algunas veces Hackeo ético o test de intrusión; se ha convertido en una estrategia vital para toda organización que desee proteger la integridad de sus datos sensibles. ¿Quieres saber cómo funciona exactamente y cuales son sus ventajas? Sigue leyendo y entérate de todo lo que necesitas saber acerca de esta práctica de seguridad. 

Pentesting: La práctica que ataca tus sistemas para enseñarte a protegerlos mejor

PentestingEl Pentesting, Hackeo Ético o Test de Intrusión se refiere a una estrategia de seguridad que con el fin de detectar vulnerabilidades de un sistema; penetra y ataca de forma deliberada las redes del mismo. El término tiene su origen en la combinación de dos vocablos del inglés: Penetration (penetración) y Test (Evaluación). A pesar de que su origen no es reciente; su uso se ha popularizado gracias al aumento constante de ciberataques que han experimentado las empresas.

En este proceso, es un experto de seguridad quien lleva a cabo un conjunto organizado de acciones para intentar acceder a datos confidenciales. El principal objetivo de esta práctica; es analizar el comportamiento y la resistencia de un sistema ante la influencia de ataques externos. Al final de la evaluación; los resultados deberían ayudar al pentester (también llamado Ethical Hacker o White Hat Hacker) a establecer las mejores recomendaciones y soluciones para proteger las redes a las que se le hizo la evaluación. 

Se le llama también Hackeo Ético porque a pesar de que implica una intrusión premeditada; su puesta en práctica debe estar siempre autorizada por el propietario del sistema a evaluar. En este caso, el profesional que lleve a cabo el Pentesting; debe garantizar la integridad y confidencialidad de los datos a los que tendrá acceso. 

Ventajas del Pentesting:

  • Ayuda a establecer medidas de defensa más eficaces.
  • Contribuye a asegurar el seguimiento de estándares y certificaciones. 
  • Garantiza la continuidad y competitividad del negocio.
  • Establece los alcances de la organización en materia de seguridad digital

Etapas del Pentesting

Cualquier buen Test de Intrusión debe seguir obligatoriamente una metodología a fin de garantizar que la evaluación sea lo más completa posible. Como fases principales del Pentesting podemos nombrar las siguientes: 

Pentesting#1 Planificación

Esta primera etapa sirve para definir el marco legal en el que se va a desarrollar el Pentesting. Para ello, la organización interesada en evaluar sus redes y aplicaciones; establece un contrato con el pentester el cual debe determinar el alcance de la prueba; y las limitaciones, relacionadas con el acceso a cierto tipo de datos, a las que puede estar expuesto el experto de seguridad. 

 

Este contrato debe contemplar los siguientes puntos: 

  • Autorización para acceder al sistema.
  • Las necesidades y expectativas del cliente.
  • Los objetivos de la evaluación.
  • Los límites de la evaluación.
  • El periodo de duración del Pentesting.

#2 Detección

En este punto, el pentester debe cartografiar la superficie de ataque del sistema para obtener información de todos los elementos que lo componen. Esto incluye, servidores, redes internas y externas, sistemas operativos, aplicaciones, equipos conectados, e incluso las herramientas de seguridad. 

Para esta etapa, el pentester puede valerse de diversas herramientas que le ayuden a facilitar su trabajo. Como por ejemplo,  Google Hacking para tener acceso a una base de datos rica, Nslookup para un mapeo de direcciones IP o Tenable para ejecutar un escáner de vulnerabilidades. 

El objetivo es determinar fallas conocidas y desconocidas y puntos débiles para determinar posibles escenarios de explotación de vulnerabilidades. El Pentesting puede muchas veces finalizar en esta etapa, si la organización establece que su objetivo se limita a identificar la extensión de su superficie de ataque. 

#3 Ataque 

Una vez identificados los puntos vulnerables llega la hora de atacarlos. En esta fase se desarrollan los escenarios de explotación de vulnerabilidades identificados en la fase anterior. Hay muchas formas en las que el Pentester puede llevar a cabo esta etapa por ejemplo, puede atacar la infraestructura del sistema y evaluar el acceso físico a los servidores. En esta fase se pueden comprobar la existencia de los puntos débiles enlistados en la fase anterior. 

#4 Reporte 

Finalmente, el Pentester debe realizar un informe que exponga los resultados de la evaluación. El mismo debe incluir un resumen de las actividades que el experto de seguridad llevó a cabo, así como también una descripción detallada de las vulnerabilidades encontradas, su clasificación, grado de severidad y los puntos que afecta. 

Una vez que explique al cliente el contenido del informe, el Pentester debe proceder a proporcionar al cliente un conjunto de medidas de protección recomendadas, su costo y la duración de su puesta en marcha.

¿Por qué es importante el Pentesting?

Pentesting

 

En el contexto actual, en el que los desafíos de seguridad se hacen cada vez más grandes y numerosos; las organizaciones no pueden darse el lujo de no conocer el nivel real de protección de la infraestructura de sus sistemas. Por eso tan necesario el Pentesting, porque permite establecer un panorama real de amenazas a las que las empresas podrían enfrentarse alguna vez. 

 

En resumen, a pesar de que ya existen varias tácticas efectivas para proteger nuestros sistemas; como la puesta en marcha de buenas prácticas de seguridad o la instalación de una herramienta integral de alta tecnología; el Pentesting sigue representando un recurso vital para el equipo de seguridad de TI pues contribuye a definir una estrategia de defensa que sea verdaderamente sólida y eficaz. 

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